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El año 82 americano, el año de 'Nebraska'

Mientras en Inglaterra 1982 fue un años de flujos y reflujos, de búsqueda y evolución, en Estados Unidos transcurrió sin excesivas novedades, manteniéndose la tónica de años anteriores, asunto que se trasladaba irremisiblemente a la producción y venta de discos. 

Dos interrogantes se mantenían desde 1974: ¿no hay mejor música porque no salen mejores artistas, o o no hay buenos artistas porque la industria no lo favorece? ¿Se venden menos discos por falta de imaginación, o las editoras apoyan sólo el negocio seguro?

En 1976, en Estados Unidos se comenzó a otorgar el "disco de platino" para galardonar a aquellas grabaciones cuyas ventas superaban con creces las del ya clásico "disco de oro". Analizando los datos, se observa que de un año de máximo optimismo -1978-, en el que los álbumes de platino casi doblaron a los de 1977, se pasó a la debacle en 1979, con un descenso brutal que llegaría hasta 1982. Ni siquiera el anuncio de la salida de la crisis económica tuvo efecto alguno.

A los datos anteriores hay que añadir la bipolarización en torno a las dos principales compañías discográficas: CBS y WEA. Esta concentración determinó también el apoyo mínimo a los nuevos artistas, en contraste con la gran proliferación de sellos independientes y una "lucha" editorial mucho más fuerte al otro lado del charco.

En ese ambiente de ambigüedad musical, en el que lo más destacado fueron los debuts en solitario de gente como Robert Plant o Donald Fegen, las aventuras al margen de sus bandas de Don Henley, Glenn Frey o Steve Nicks, por citar algunos, y el aplastante éxito del primer disco de Asia amén de las irrupciones de Men at Work y Human League, es de justicia destacar el perfil de una obra: Nebraska, de Bruce Springsteen, sexto álbum del de New Jersey, de que ya hablé aquí en su momento.

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Reedición de 'Automatic for the people', de R.E.M.

La banda georgiana R.E.M. es otra de las que se ha abonado a las reediciones; en este caso, la que conmemora el 25º aniversario de la publicación de su octavo álbum de estudio, el archiconocido 'Automatic for the people', que contenía grandes temas emblemáticos de la banda como 'Drive', 'The Sidewinde sleeps tonite', 'Everybody hurts' (mi favorita del disco) o, por supuesto, 'Man on the moon'. Uno de los mejores discos de la década de los 90.


Con motivo de esta reedición, la banda compartió una versión extendida del vídeo de 'Nightswimming', tema destacado tanto como los citados anteriormente, con una duración de ocho minutos, y que está incluido en el blu-ray de la versión limitada que la acompaña junto con diverso material gráfico. La estética de la imagen le dan un toque nostálgico a esta nueva edición.

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Soft Machine, el Canterbury sound

De las muchos acontecimientos acaecidos en 1967, uno de los años más gloriosos de la historia de la música rock, es ciertamente relevante al aparición del esbozo de Soft Machine, segundo grupo crucial del psicodelismo británico en sus orígenes, que surge en Canterbury a partir de una banda llamada Wilde Flowers.

Los Wilde debutan en 1964 con Brian Hopper, Richard Sinclair, Hugh Hopper y Robert Wyatt, con un estilo próximo al rock and roll y al jazz partiendo del rhythm and blues. Sucesivos cambios en la formación, incluida la incorporación de Kevin Ayers, hacen que la banda se fragmente, surgiendo de una de esas porciones Soft Mchine -nombre tomado de una novela de William Burroughs, como muchos de vosotros sabréis-. El grupo estaba integrado en principio por Wyatt, Ayers, Mike Ratledge y Daevid Allen.

Antes de hacerse un hueco en la escena musical británica, vagaron durante un tiempo por diversos clubs de Londres y realizaron algunas grabaciones. Posteriormente, a lo largo de 1967, se convierten en estrellas del club UFO, junto a Pink Floyd. Aún así, no consiguen grabar hasta pasado un tiempo cuando por fin editan su primer single, 'Love makes sweet music'


Finalmente, en 1968, después de fraguarse su popularidad sobre todo en Francia, graban durante su gira por Estados Unidos su LP de debut, de nombre homónimo (conocido también como Volume One). De aquel álbum se publicaría un primer single, 'Joy of a toy', tema representativo de la propuesta de la banda.


Poco después, Allen deja la banda y su plaza es ocupada por Andy Summers (The Police), pero finalmente la formación se separa ese mismo año 1968.

A partir de entonces, como era bastante habitual en la época, se producen diferentes movimientos en el grupo, dando lugar a separaciones y refundaciones sucesivas, dejando al comienzo de ese tortuoso camino, el para muchos mejor LP de su discografía, el doble Third, publicado en 1970, tras haber incorporado una sección de viento. Se conformaba una avanzada concepción jazzística, opuesta a la psicodelia inicial, y que ya se extendería a los siguientes álbumes de la banda.

El devenir de los Soft Machine continuaría hasta 1981, año en el que grabarían su último disco, The land of cockayne, cuando ya no quedaba ningún miembro de la formación original.
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'Disraeli gears' cumple 50 años

A principios de este mes de noviembre se cumplían cincuenta años de la publicación de Disraeli Gears, el segundo álbum de la mítica banda británica Cream o, lo que es lo mismo, Ginger Baker, Eric Clapton y Jack Bruce, grabado en Estados Unidos entre enero y mayo de 1967. La publicación se retrasó hasta noviembre por un problema con la portada.

No fue un disco que en su totalidad fuera demasiado celebrado por la crítica, a pesar de contener temas tan posteriormente renombrados como aquel 'Sunshine of your love', tema que se convirtió en himno.

Quién no la ha escuchado alguna vez:


Tampoco sirvió para surtir de temas a la banda para sus shows en vivo, salvo la citada 'Sunshine of your love', 'Tales of brave Ulysses' y poco más. Por cierto, los conciertos de aquella gira del disco , que incluían largas jam sessions de veinte minutos intercaladas entre los temas "normales", tuvieron gran éxito a la vez que ejercieron una doble influencia: en sí mismos y en la escena hippie que pululaba por la escena artística de la época.

El álbum original contenía once temas, que aunaban las raíces blues con cierto toque psicodélico, al uso por entonces. Y de esos once temas, aparte de los ya citados, a mí siempre me gustó uno de Joe Reynolds que arregló Eric Clapton para la ocasión: 'Outside woman blues'.


Los dos vídeos que he puesto corresponden a imágenes grabadas en sus cuatro conciertos en el Royal Albert Hall  a primeros de mayo de 2005.
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40º aniversario de 'News of the world'

En octubre de 1977, la banda británica Queen publicaba su sexto álbum de estudio, News of the world; aquel que contenía los superconocidos 'We will rock you', 'We are the chapions' o 'Spread your wings'. Era el disco con menos participación en cuanto a temas compuestos por Brian May y Freddie Mercury. Roger Taylor y John Deacon contribuirían con dos temas cada uno. Hasta la fecha es el disco de más vendido del grupo, con más de diez millones de copias.


El pasado mes de septiembre se anunciaba la publicación de diverso material gráfico con motivo del 40º aniversario, incluida una versión alternativa del álbum, procedente de las mezclas de las grabaciones originales -Raw Sessions CD-, así como un DVD que contiene un documental a partir del material filmado durante la gira News of the world tour del 77.

Después de publicarse las versiones inéditas de 'We are the champions' y 'We will rock you'. llega ahora la versión del tema 'All dead, all dead', cantada esta vez por Mercury, cuando la que aparece en el disco original está interpretada por Brian May.

Este material ha creado mucha expectación. A buen seguro que tendrá una gran acogida por los fans de la banda londinense.

Así suena este 'All dead, all dead':

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El "escándalo Payola"

Hablaba el otro día en la entrada sobre el fin del rock and roll del "Escándalo Payola". Por no hacer la entrada demasiado extensa, no entré en materia, así que ahora es el momento de dejar unas cuantas pinceladas sobre aquel suceso.

La guerra latente entre la ASCAP (American Society of Composers, Authors and Publishers) y la BMI (Broadcast Music, Inc.), algo así como dos SGAEs americanas, concluiría en 1959, cuando comenzaba el declive del rock and roll.

La ASCAP, y las grandes compañías, defendían que el éxito del rock and roll no podía ser debido a causas "naturales", sino a los sobornos (pago de dinero, regalos, vacaciones pagadas, participaciones en ganancias, etc.) que disc-jockeys y emisoras recibían de las pequeñas compañías para que sus discos sonasen por radio y TV, con lo que, además del aumento de las ventas, cobraban los derechos de emisión. En realidad los sobornos de este tipo son conocidos a lo largo de la historia de la música. Obviamente, en el caso del rock and roll, también existió, pero ni mucho menos fue el responsable del gran impacto social y musical del género, cuyos detractores veían en su ritmo una degeneración espiritual y una pérdida de la decencia, impulsada por "oscuros intereses".

El primer revuelo se levantó cuando las grandes editoras dejaron de pagar a los disc-jockeys y algunas emisoras despidieron a aquellos de sus empleados que despertaban mayores sospechas de haber sido sobornados. Muchos de ellos fueron hallados culpables o confesaron irregularidades importantes. A principios de los 60 empezaron a dictarse sentencias. La limpieza pretendía ser efectiva en todos los estamentos.

Los grandes acuasdos del "Escándalo Payola" fueron Alan Freed (el más importante introductor del rock and roll) y Dick Clark (el presentador de TV más popular de aquellos tiempos). Clark resultó absuelto al final de un largo y farragoso proceso, después de ser capaz de demostrar su buena voluntad, y siendo declarado como un "hombre honesto".

Peor suerte tuvo Freed, la gran víctima del conflicto y auténtica "cabeza de turco" de todo el escándalo. Fue declarado culpable y acabó desprestigiado, arruinado, sin trabajo y hundido moral y físicamente. Moriría a principios del año 1965 a los cuarenta y tres años, sin dejar de repetir una y otra vez que era inocente.

Para entonces los Beatles ya habían vuelto a poner la música y la rebeldía en todo lo alto. Al final, el "Escándalo Payola" sirvió para matar al rock and roll, que ya estaba herido de muerte por entonces, y también para matar "legalmente" a su inventor y máximo impulsor: Alan Freed.

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Happy birthday, Hank!

Mis primeros pinitos musicales fueron con una guitarra española que me regaló un familiar, y con ella aprendí a tocar las canciones de los Beatles (yo creo que todas), y algunas de los Rolling y de los Who, si no recuerdo mal. Unos cuarenta años hace de eso ya.

Así que, cuando empecé con mi primer grupo (Atlanta era su nombre), esa era la base del repertorio, con el que nos dedicábamos a recorrer los escasos locales donde se podía tocar en esta ciudad, a cambio de unas copas y poco más.


Un setlist de esa época podía incluir 'Twist and shout', 'Please Mr Postman', 'Honky tonk woman', 'Brown sugar', o 'Pinball wizard' (treinta y cinco años después todavía lo recuerdo). Bien, pues entre los temas que tocábamos en algún pub para amenizar las copas de los clientes, se coló una canción que algún colega músico nos enseñó: 'Apache', de The Shadows, a la sazón la quinatesencia de los grupos instrumentales británicos, y uno de los mejores del mundo.

Por aquel entonces no tenía idea de quiénes eran aquellos tipos, pero el caso es que nos gustó. Algo instrumental quedaba bien para cambiar un poco de tercio.

Con los años fui aprendiendo más cosas sobre ellos. Por ejemplo, que fueron capaces de colocar la friolera de 69 singles en lo más alto de las listas, siendo los terceros artistas en ese ranking. Creo que de todos es sabido que fueron el grupo acompañante de Cliff Richard, con el cual coparían la escena musical británica de finales de los 50 y principios de los 60, hasta la llegada de los Beatles.

En aquellos tiempos en los que yo era un mero aprendiz de guitarrista (y lo sigo siendo) me enamoré del elegantísimo sonido de la Stratocaster americana de Hank Marvin, conseguido con un amplificador Vox y efectos de eco y vibrato.

El señor Marvin cumple hoy setenta y seis años. Sigo celebrando que continúe entre nosotros.

HAPPY BIRTHDAY, HANK!

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El fin del rock and roll

Mucho se ha escrito sobre el ocaso del rock and roll allá por 1959 para regocijo de sus detractores, que predijeron su fin y pudieron respirar tranquilos entonces. Algo así como si como si con su hundimiento fuera a detenerse el mundo. Sin embargo, de la misma forma que no surgió en un día, ni fue un movimiento casual, su fin fue el resultado de la suma de diversas circunstancias.

El rock and roll había sufrido el más intenso desgaste que pueda soportar un fenómeno social. incluso mucho más acusado que el de otros posteriores. porque fue el primero y, junto a su fuerza, mostró también su propia endeblez al fallar algunas de sus bases fundamentales. El tiempo demostró que su herencia iba a ser bien aprovechada y que la música rock podía superar sus peores momentos, pero en 1959 se desvanecieron muchas ilusiones que no debieron perderse aunque la presión de las circunstancias adversas fuera muy intensa.


Atendiendo al canto del cisne de los "cabezas de serie", puede apreciarse con claridad que la extinción del rock and roll fue propiciada por una serie de hechos distintos: el retiro parcial de Elvis al incorporarse a filas; la muerte de Buddy Holly en aquel fatídico accidente aéreo en febrero de ese mismo año; el deterioro, por diversos motivos ajenos a la música, de la imagen de las principales figuras del género, léase Jerry Lewis, Chuck BerryLittle Richard, Gene Vincent o Carl Perkins... Y como colofón, la gran embestida de los poderes públicos contra el rock, escondiéndose tras la pantalla legal del "escándalo Payola", del que hablaremos otro día. Todo ello sin olvidar a los llamados screen stars (cantaban medianamente bien, eran muy atractivos, imitaban un poco o un mucho a Elvis, y entonaban dulces baladas románticas encaminadas a la sensiblería de las teenagers).

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40º aniversario de 'Hotel California' de Eagles


El próximo 24 de noviembre sale a la venta -por fin- la edición de lujo de 'Hotel California' de Eagles, con motivo del 40 aniversario (ya 41) de la publicación del mítico disco de la banda americana el 8 de diciembre de 1976. El que era el quinto álbum del grupo permanecería en el número 1 en las listas durante ocho semanas, con unas ventas hasta la fecha superiores a 32 millones de unidades.


El disco viene acompañado por un álbum en directo que recoge diez temas grabados en el Forum de Los Angeles unos meses antes de la publicación del disco, además de una ingente cantidad de material gráfico adicional.


Esa grabación en directo es un magnífico regalo para los fans de la banda, de la que ya sólo quedan dos miembros de la formación que grabó el disco -tras el desgraciado fallecimiento de Glenn Frey el año pasado-: Don Henley y Joe Walsh (que había entrado tras la marcha de Bernie Leadon). Randy Meisner dejó la banda precisamente cuando finalizó la gira de aquel álbum, siendo reemplazado por Timothy B. Schmit. En 2001, Don Felder abandonaría también la formación.

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"Una vida a tu lado", 40 años de Los Secretos

Allá por el año 1978, los hermanos Javier, Enrique y Álvaro Urquijo fundaban el grupo Tos, junto a José Enrique Cano (Canito), tristemente fallecido la nochevieja del año siguiente.

La nueva ola madrileña, la movida, el concierto homenaje al batería... cuarenta años se cumplen de los inicios de la banda el año que viene. De por medio, cambio de batería, cambio de nombre de la formación por el de Los Secretos, varias etapas bien diferenciadas (del 80 al 85, con los primeros tres LPs; y del 86 al 89, cuando prescinden del primogénito de la familia y Enrique se dedica sólo a cantar; la muerte de Enrique en noviembre del 99; la vuelta en 2002 hasta la actualidad...).

De todo ese extenso recorrido se publica el mes que viene el documental "Una vida a tu lado", que consta de un DVD con el documental, tres CDs con sus mejores canciones y un CD con colaboraciones y canciones incluidas en discos tributo o de versiones. Además incluye un libreto de 50 páginas con abundante material gráfico. El trabajo cuenta con la participación del grupo y la de artistas como Joaquín Sabina, David Summers, Nacho García Vega y otros amigos y compañeros que repasan la vida y la historia de Los Secretos.

Es indudable -no es pasión de fan- que la historia del pop español se escribe con las canciones de Los Secretos. Docenas de temas inolvidables, himnos que han traspasado generaciones y que siguen manteniendo su vigencia. Una historia llena de éxito, de desgracias, de superación, y sobre todo de música y canciones. El origen de un sonido único, la personalidad de uno de los grandes autores de canciones de nuestro país, Enrique Urquijo, una trayectoria avalada por la fidelidad de su público…


Como se puede leer en el trailer, “Una vida a tu lado” es también una historia de superación, de entrega y de amor incondicional por la música, algo que define y aún mantiene viva a la banda más importante del pop español, Los Secretos.

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Nuevas formas para una nueva música

Supergrupo, macrobanda. ascociación, disco pirata. in live, jam session, free festival... la terminología rock iba a conocer en 1969 un importante complejo de nuevas situaciones, de nuevas formas de vivir y de tocar, que pronto habrían de cambiar los valores sobre los que hasta entonces se había sustentado la evolución de la música.

Esta rica y variada complejidad no siempre favorecería una mayor comprensión de lo que iba a suceder en cada momento histórico, pero evidentemente sería el claro reflejo de un universo cambiante que vivía y latía, de manera constante e infinita.

De la misma forma que, en los años 70, la proliferación de estilos modas y tendencias se dispararía en manos de un mercado voraz que buscaba lo nuevo antes de haber asimilado lo anterior, paralelamente esa terminología rock tendrá que dar sustento a toda la avalancha que se avecinaba.


En el año 69 todavía era un solo movimiento, el vanguardista, el cual englobaba casi todo lo que se cocía: heavy, jazz-rock, intimismo, country-rock... Pero ya no había grupos, sino supergrupos; y no había formaciones de nueve miembros, sino macrobandas; ni había reuniones, sino asociaciones.

¿Qué valor tenía cada término? ¿Qué significaba? A veces mucho y a veces nada; pero fueron parte de la historia del cambio del rock. Lo más curioso es que todo esto surgió de forma espontánea, como casi siempre en música. La mejor canción puede ser escrita en la parte trasera de un coche, yendo del hotel al concierto, y terminarse en veinte minutos. El éxito algunas veces no requiere meses de búsqueda, sino la inspiración adecuada en el momento preciso.


En el año que nos ocupa, una generación de artistas, comentaristas, productores o ejecutivos de editoras, se encontraron con una dimensión nueva y con palabras que sonaban a viejas. Alguien dijo un día que Chicago era una macrobanda, o que C,S,N & Y no eran un grupo, sino una asociación libre de elementos.

Ese fue el comienzo y hoy es tan historia como la misma música que ellos hicieron.

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Happy birthday to all of them!!

Don McLean (New Rochelle,1945), Mike Rutherford (Portsmouth, 1950), y Gordon Matthew Summer, Sting (Wallsend, 1951), cumplen años hoy. Y que sean muchos más.

HAPPY BIRTHDAY!!











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Joan Baez - 'Lily'

Como le puede suceder a todo artista en un momento dado, una mala racha la tiene cualquiera. Eso debió ser lo que le ocurrió a Joan Baez allá por 1997, año en el que publicó hace -justo en estos días- veinte años su disco Gone from danger.

Por ello, la neoyorquina, que confesaba en aquellos meses que era incapaz de escribir canciones, fue seleccionando temas de jóvenes artistas folk y rock, recuperando de ese modo su papel de intérprete. Estos contribuyeron también en la temática de las letras, dándole un nuevo enfoque no sólo en lo que a la música se refiere.

Además de darle un buen impulso a la carrera de estos incipientes compositores, cogió a dos de ellos, Richard Shindell y Dar Williams, y los reclutó para su gira de promoción del álbum.

Joan Baez sólo aparece en los créditos de una canción, 'Lily', un poema escrito por la cantautora sobre una amiga de la infancia, y a la que le pusieron música Wally Wilsony Kenny Greenberg.

'Lily' - Gone from danger (1997)

Enésimo disco en la historia de la música de un artista que, rondando los cuarenta años de carrera musical, edita un trabajo que suena atemporal, capaz de competir con cualquiera de los grabados en la actualidad.
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Fallon Cush - 'Long shot'

Aunque cese la actividad bloguera durante el período estival, nunca se pierde el contacto con la música, elemento imprescindible en nuestras vidas.

Este verano he tenido el placer de descubrir una nueva banda, de la mano de mi querido DJ Savoy Truffle, quien a través de su programa Música Sideral -cuya escucha os recomiendo encarecidamente-, habló en una de sus emisiones de la banda australiana Fallon Cush, hasta ese mismo instante desconocida para mí.

He investigado un poco, además de escuchar su música, y me he encontrado con una banda que cultiva sonidos que me recuerdan en gran medidad a los Jayhawks, a los Byrds, incluso a Crowded House o, como dicen los críticos musicales, hasta a Bob Dylan, Tom Petty o Big Star. Sin duda alguna, la inagotable fuente musical procedente de nuestras antípodas sigue emanando bandas de indiscutible calidad año tras año.


El pasado mes de junio publicaron el single 'Long shot', procedente de su cuarto trabajo de estudio, Morning, un disco con tintes de rock, pop, country alternativo... Un álbum muy completo integrado por nueve temas, todos ellos compuestos por su líder Steve Smith.


Veremos si supera el listón que marcó el reconocido recibimiento de su disco anterior, Bet in your bonnet (2016).


'Useless friend' - Bet in your bonnet (2016)

'Long shot' - Morning (2017)


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Vuelta al tajo


Después de un verano más que ajetreado, con muchos cambios -todos para bien- que suponen una nueva vuelta de tuerca en mi vida (y ya van unas cuantas en los últimos nueve años), he decidido retomar el blog y seguir al menos un año más. Me apetece mucho poder decir aquello de:
"El baúl de mi desván cumple diez años".

No sé cuándo ni cuánto publicaré, así que sin más meta que la de seguir en la brecha doy por comenzado el curso bloguero 2017-18.


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El baúl de mi desván cumple 9 años. ¿Llegará hasta 10?

A trancas y barrancas, con cierto desánimo por ver que las visitas al blog han decaído mucho -parte de culpa tendré yo como responsable del invento-, y habiendo superado en más de una ocasión las ganas de dejarlo definitivamente, este modesto lugar de la blogosfera musical cumple la nada despreciable edad de nueve años.

No sé si volveré a publicar después de las vacaciones de verano. Ya tengo faena: decidir qué hago con el blog. De momento, os deseo a todos unas muy felices vacaciones. Procurad ser felices, pero con moderación.

¿Hasta la vuelta?

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Nuevo disco de Chris Hillman, en septiembre

Chris Hillman, ex The Byrds y Flyng Burrito Brothers y una de las figuras clave en la expansión del country rock, vuelve a publicar disco el próximo mes de septiembre, más de diez años después de la publicación de su último álbum hasta la fecha, 'The other side' (2005).

'Bidin' my time' es el título de este trabajo, que ha sido producido por Tom Petty, y que cuenta con la participación de los ex Byrds David Crosby y Roger McGuinn, y los miembros de la Desert Rose Band (de la que también formó parte Hillman) Herb Pedersen (productor ejecutivo del álbum), John Jorgenso y Jay Dee Maness, entre otros invitados.

Junto a nuevas canciones compuestas por Hillman, 'Bidin’ my time' incluye versiones como las de ‘Byrds She Don’t Care About Time’ (Byrds) y ‘The Bells of Rhymney’ (Pete Seeger),

Como el ramillete de 12 temas que componen el álbum. suene como este aperitivo de 27 segundos, me temo que va a ser un pelotazo. Habrá que esperar para escucharlo completo.

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Happy birthday, Paul!


Sir Paul McCartney cumple la nada desdeñable cifra de setenta y cinco años. Sigamos celebrando que está entre nosotros, y que sea por mucho tiempo más.

HAPPY BIRTHDAY, PAUL!!


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Moby Grape - 'Hey grandma'

En estas fechas se cumplen cincuenta años de la publicación del álbum homónimo de la banda americana Moby Grape, que procedía de la escena de San Francisco. La formación fundada por Skip Spence, ex batería de Jefferson Airplane (pero que en este grupo era guitarrista), tenía la peculiaridad de que todos sus miembros hacían de cantantes solistas en la banda, aportando con sus composiciones entre todos pinceladas de música folk, blues, country, jazz junto con marcados tintes psicodélicos.

Aquel primer disco hizo crecer su reputación como la espuma, lo que culminaría con un contrato con Columbia Records. Como curiosidad deciros que se editaron cinco singles, con diez de los trece tenas, todos el mismo día. Sólo uno de ellos entró en las listas.

Hace diez años se publicó una reedición del álbum remasterizado y en estéreo, con cinco temas extra, varios de ellos inéditos -uno de ellos instrumental, que en el disco original no figuró porque no tenía letra-.

Uno de los temas del single que comentaba que entró en las listas de éxitos era el que abría el disco: 'Hey grandma'.

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Nuevo material de Foo Fighters


En noviembre de 2015, la banda de rock americana Foo Fighters, lanzaba el EP 'Saint Cecilia' en el formato de descarga gratuita como agradecimiento a todos sus fans, aunque también se convirtió en homenaje a las víctimas de los atentados terroristas de Paris.


Recientemente, acaban de lanzar su primer material desde entonces, el single 'Run', que llega acompañada de un vídeo dirigido por el propio Dave Grohl. Tiene buena pinta. Esperaremos a ver si lanzan disco completo.



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Lynyrd Skynyrd - Southern by the grace of God


En 1987, hace ya treinta años, Lynyrd Skynyrd se reunía para hacer una larga gira con los miembros de la banda que habían sobrevivido al accidente acaecido diez años atrás: Gary Rossington, Billy Powell, Leon Wilkeson y Artimus Pyle, junto con el guitarrista Ed King, que había dejado la banda dos años antes del trágico suceso. Johnny, hermano de Ronnie Van Zandt, pasaba a ser la voz solista.

Otro de los miembros fundadores, Alex Collins, que había quedado paralítico en 1986 debido a un accidente de coche, hizo las veces de director musical de la gira.

Aquel tour les deparó algún que otro problema legal, debido al acuerdo que se había firmado después del accidente para que nadie explotara la marca Lynyrd Sknyrd. El tema se zanjó con el abono del 30% de las ganancias a las viudas de Ronnie Van Zandt y Steve Gaines (que se había incorporado a la banda en 1976), entre otros acuerdos.


El resultado de aquella reunión se plasmó en el doble directo Southern by the grace of God: Lynyrd Skynyrd Tribute tour 1987, publicado en marzo de 1988. Un disco que quedará para el recuerdo de muchos de sus fans como el homenaje a una gran banda que se vio brutalmente golpeada por el destino. El momento final de los conciertos con la interpretación de 'Free Bird' es una pasada. Es un poco largo para ponerlo por aquí, pero lo recomiendo a quien no lo haya visto. Os dejo el enlace: 'Free bird' (1987)




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Nuevo disco de Randy Newman


Allá por noviembre ya se hablaba de la publicación de un nuevo disco del californiano Randy Newman, Dark Matter, después de no editar nada desde el Harps and angels, del 2008.


Para el mes de agosto se espera la publicación de este nuevo álbum, del cual ya nos presentó el tercero de un total de nueve cortes: 'Putin'.

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Happy birthday, Pete!


El músico británico Pete Townsend cumple hoy setenta y dos años. El guitarrista de la mítica banda The Who, con más de cien temas compuestos tanto en solitario como para el grupo, pasa por ser uno de los artistas más carismáticos de la historia de la música, habiéndose adentrado en otras facetas más allá de la música, como las de escritor, ensayista y guionista.

En una época en la que se nos están yendo tantos coetáneos suyos, no nos queda otra que seguir disfrutando de su presencia entre nosotros.

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Buena noticia para los fans de Paul Simon

Los fans de Paul Simon están de enhorabuena. El veterano músico americano publicará el próximo mes de junio el concierto que el 15 de julio de 2012 dio en el Hyde Park de Londres cerrando el 'Hard Rock Calling Festival'. Estará disponible en 2 CDs más DVD o Blu-ray.


Simon celebró con este concierto el 25º aniversario de su disco 'Graceland', del que interpretó todas sus canciones menos el corte final y estuvo acompañado por algunos de los músicos que habían participado en la grabación, como Hugh Masekela y Ladysmith Black Mambazo. Además contó como invitado especial con Jimmy Cliff -dos de los temas con él sólo aparecen en el DVD-. También cantó algunos de los clásicos de Simon & Garfunkel. 26 temas en total. 

Seguro que a sus incondicionales les encanta. Ahí va un aperitivo:

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Happy birthday, Joe!

El músico americano Joe Bonamassa cumple hoy cuarenta primaveras. Empezó pronto a tocar la guitarra, con tan solo cuatro añitos. teniendo como banda sonora habitual a gente de la talla de Jeff Beck o Eric Clapton. Con doce años fundó su primera banda, así que ya tenia un bagaje importante en su juventud. En su curriculum figura también el haber sido telonero de BB King en numerosas ocasiones, entre otros datos destacados.


Doce álbumes publicados desde el año 2000, el último en 2016, forman la discografía en estudio de un guitarrista que no necesita ningún tipo de presentación. 

HAPPY BIRTHDAY, JOE!

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Lo nuevo de Cheap Trick, en junio

La legendaria banda de Illinois, Cheap Trick, anuncia para junio la publicación de 'We're all right', el que será su decimoctavo disco de estudio, cuarenta años después de su debut con aquel disco homónimo del 77.


La banda de Robin Zander y compañía nos ofrece un álbum con diez temas -trece en la edición deluxe-, repitiendo productor con respecto a su trabajo anterior, Bang, zoom, crazy... hello!.  Uno de esos temas añadidos en la edición de lujo es 'Blackberry way', de los británicos The Move, la banda de Roy Wood.


Para ir abriendo boca, han publicado su primer single, 'Long time coming', que suena tal que así:

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35 aniversario de Tug of war, de Paul McCartney

Se cumplen hoy 35 años de la publicación del álbum Tug of war, de Paul McCartney, cuarto disco en solitario, y primero del exbeatle que salía al mercado después de la disolución de Wings, en abril de 1981, y también el primero después de la muerte de John Lennon, a quien rendiría tributo con el precioso tema 'Here today'.


Volvía McCartney a trabajar con George Martin por primera vez desde la separación de The Beatles. Y además se rodeó para la ocasión de artistas de categoría como Stevie Wonder, (con el que coescribió uno de los temas, 'What's you're doing', además de interpretar el archiconocido 'Ebony and ivory'); Stanley Clark, aportando su buen hacer con el bajo en dos de las canciones; Steve Gadd, tocando batería y percusión en un par de temas también; Eric Stewart (frecuente colaborador de McCartney a partir de entoncces), Carl Perkins (guitarra en el tema 'Get it'), Andy McKay, además de Danny Laine (exWings), Linda McCartney, Ringo Starr, o el propio Martin al piano eléctrico. Un gran elenco de músicos, como se puede ver.

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Radio y TV en la Inglaterra del rock and roll

En comparación con el auge producido por la llegada de The Beatles en los años 60, la radio y la TV de los años 50, y en especial del período comprendido entre la mitad de ella y el comienzo de la siguiente, estuvieron presididas por una relativa inoperancia gradualmente superada.

La radio británica, dominada por la BBC, no varió sus normas ni su rigidez hasta que las radios piratas y la revolución beat la hicieron tambalear. Si bien el rock and roll fue asimilado en Inglaterra por el éxito de Elvis Presley, la sublimación del skiffle como género, y ya entre 1959 y 1962 la aparición de Cliff Richard y los mejores artistas del pre-beat, no puede decirse que la radio prestara una gran atención a la música.

La televisión estuvo en mejor disposición y a ella correspondieron los mayores logros. Durante los años 50, el programa inglés de variedades que mejor supo mostrar los caminos de la música fue Teleclub, y con el boom del rock and roll, apareció Cool for cats. Pero fue a finales de esa década cuando se lanzaron los dos grandes programas dal cambio: primero 6.5 Special -impulsado por la BBC a principios de 1957- ,y después Oh boy! -de la mano de la ITV (cadena independiente) a mediados del 58 y auténtico motor de la apertura inglesa. Al año siguiente surgirían otras emisiones de menor entidad, tales como Juke box jury, Boy meets girl, o Drumbeat, antesala del Top of the pops.



Y durante los años 60 el despliegue fue aún mayor. Aparecieron nuevos programas destinados al público juvenil, como Wham! y el Tin Pan Alley Show, pero nuevamente fue la ITV la que logró el mayor auge con el conocido Thank you lucky stars. enlazando directamente con el nacimiento de los Fab Four.


A partir de este momento sonó la hora de Ready, steady, go! y, por supuesto, Top of the pops, programas clave en plena fiebre beat hasta pasada la mitad de los 60.



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Nuevo disco de The Charlatans para mayo

'Different days' es el título escogido por la banda británica The Charlatans para su regreso el próximo mes de mayo, trabajo que constituye su decimotercer disco de estudio, dos años después de su predecesor (Modern Nature, 2015).


Para la grabación de este álbum se han rodeado de todo un elenco de renombrados músicos de la talla de Paul Weller, Johnny Marr, Stephen Morris y Gillian Gilbert (New Order), Peter Salisbury (The Verve), entre otros , además del escritor Ian Rankin

El disco está compuesto por trece temas. Como aperitivo, nos ofrecen este ‘Plastic Machinery’, que no suena nada mal. Estaremos atentos al estreno.

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Edición del 50º aniversario del 'Sgt. Pepper's' de The Beatles

El próximo 26 de mayo se pondrá a la venta una edición conmemorativa del 50º aniversario del álbum de The Beatles 'Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band'. Esta nueva edición se presenta con nuevas mezclas en estéreo y audio 5.1 Surround, versiones extendidas con sesiones de grabación inéditas, material de vídeo y por primera vez con un disco de estudio de The Beatles, en edición multiformato: estará disponible en caja super deluxe, en CD sencillo, doble CD, doble LP y digital. 


Fue hace cincuenta años, un 1 de junio, cuando The Beatles sorprendieron al mundo presentando el 'Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band', una revolucionaria obra maestra que se convirtió en el álbum de música pop más universalmente aclamado de la historia de la música rock. Para celebrar tan sonado aniversario, se publicará una serie de nuevos formatos del ‘Sgt. Pepper’s'. Giles Martin -hijo de George Martin- y Sam Okell han vuelto a remezclar el álbum en estéreo con una notale mejora del audio, y le han añadido tomas iniciales de las sesiones de estudio, incluyendo nada menos que 34 grabaciones inéditas. Además, para el Record Store Day del próximo 22 de abril, se publica una exclusiva y limitada edición en single de vinilo de 'Strawberry fields forever' y 'Penny Lane', dos de las primeras canciones que se grabaron durante las sesiones del 'Sgt. Pepper's', que comenzaron en noviembre de 1966. En vez de ser incluidas en el álbum, se editaron como un single de doble cara en febrero de 1967.

'Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band’ es el primer álbum remezclado y presentado con grabaciones adicionales de las sesiones originales desde la salida de 'Let it be…Naked' (2003). Para crear las nuevas mezclas, Martin y Okell trabajaron con un experto equipo de ingenieros especialistas en restauración de audio en los estudios Abbey Road en Londres.

Todos los formatos lanzados con motivo de la Edición Aniversario incluyen la nueva remezcla de Martin del álbum, que fue extraída directamente de las cintas de cuatro pistas originales de sesión y guiados por la original mezcla en mono producida en su día por Martin padre.



Fuente: Efe Eme.com
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El concierto de The Who en la Isla de Wight (2004), ahora en DVD

En 2004, por primera vez tras legendaria actuación en 1970, los Who regresaban al Festival de la Isla de Wight, compartiendo cartel con artistas como Manic Street Preachers, Steve Harley & The Cockney Rebel, David Bowie, The Charlatans o Suzanne Vega, entre otros. Aquella gira por el Reino Unido también era la primera tras el fallecimiento del bajista John Entwistle.

La productora independiente Eagle Rock, especializada en la distribución y la remasterización de conciertos en directo,  anuncia la edición del concierto, en DVD, Blu-ray, DVD + 2 CDs, y digital, el 2 de junio. En aquella actuación, Pete Townshend y Roger Daltrey interpretaron clásicos como ‘Substitute’, ‘Baba O’Riley’, ‘Won’t get fooled again’, ‘I can’t explain’, ‘Pinball wizard’, ‘Who are You’, ‘My generation’, 'Naked eye' o Magic bus’.

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Fallece Don Hunstein, el fotógrafo del rock

El pasado día 18 de este mes fallecía a los ochenta y ocho años, a consecuencia del Alzheimer que padecía hacía tiempo, Don Hunstein, afamado fotógrafo de artistas y de portadas de discos.


Entró a trabajar en Columbia Records en los años cincuenta, y de fotos suyas salieron portadas de discos de diferentes géneros -pop, rock, jazz, clásica- para artistas tan reconocidos como Simon & Garfunkel, Janis Joplin, Aretha Franklin, Miles Davis, Billie Holliday, Tony Bennett...


Quizás su fotografía más famosa es la que realizó para la fantástica portada de 'Freewhelin', de Bob Dylan, en la que se le ve paseando por el Greenwich Village de Nueva York en 1963 en compañía la que era por entonces su novia, Suze Rotolo.


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Factores de cambio en la segunda mitad de los 70

Pese a los éxitos, los discos de oro y las cifras de ventas que parecían indicar que no pasaba nada, la situación del rock a mitad de los años 70 era crítica.
La realidad era bastante cruda: carencia de ideas, comienzo de la nostalgia y una infraestructura económica marcada por el abismo brutal que existía entre miles de grupos sin posibilidades de grabar y competir con los gigantes, mientras estos sacaban discos con costos alucinantes.

Varios factores se dieron en esos momentos. Por un lado, dos de las más prestigiosas firmas discográficas de los 60, EMI y DECCA, se abocaban a su fin, entre otras cosas porque reflejaban la situación de un mundo cambiante en el que las viejas estructuras se derrumbaban y las nuevas tenían que surgir tarde o temprano. Estamos hablando de las compañías independientes, que contribuirían a originar el primer gran cambio en la industria del disco.

Las pequeñas compañías estrujaron su imaginación en busca de nuevas sensaciones y las ideas no faltaron. El público que sintonizaba con esta orientación se convirtió en la nueva panacea del mercado rock. Miles de jóvenes, a años luz de Eric Clapton, pongamos por ejemplo, se buscaban la vida con guitarras caseras y temas de dos o tres acordes, e impusieron su ley, en los pequeños locales donde descargaban su furia.

Por otro lado, la primera muestra de la regeneración del mercado se dio hacia 1978, momento en el que la venta de singles llegó a duplicarse. En términos económicos, supuso toda una conmoción y una salida llena de perspectivas. Pero, en términos musicales, y hasta en términos sociales, mostraba la existencia de un nuevo público, adaptado a un tiempo de crisis y decidido decantarse por una vuelta sin concesiones a los orígenes, a los 50 y los primeros 60, cuando el single, la "canción", era lo fundamental. Una reivindicación de lo básico y de lo que había funcionado las dos décadas anteriores.

A parir de 1978, sobre todo en Inglaterra, la palabra "cambio" volvió a señalar el rumbo de la evolución del rock. El público joven vio en el single no sólo una forma más barata de llegar a la mísica, sino también una vuelta a los orígenes del rock.


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'Farther along' - (Trio, 1987)

Aprovechando que últimamente hay poco movimiento en el desván -el número de visitas ha decrecido de forma considerable-, estoy reordenando la música del baúl, que ya iba tocando. por cierto. 

Y en esas estaba el otro día, revisando el apartado de "Mi colección de canciones", una de mis secciones favoritas, cuando me encontré una de esas joyas de siempre que echaba de menos desde hacía tiempo, dentro del apartado de música tradicional. Un tema cuya letra fue escrita allá por 1912 por un predicador mientras deambulaba por territorio indio al tiempo su esposa estaba a punto de dar a luz. Un promotor de música góspel le compró la letra por dos dólares, y posteriormente le puso música. El tema en cuestión lleva por título 'Farther along'.


A lo largo de la historia ha sido versionada por un montón de artistas: The Flying Burrito Brothers, The Byrds, Johnny Cash, Pete Seeger, Hank Williams, Elvis Presley, entre otros muchos. El que yo he recuperado del fondo del baúl es una versión con arreglos de John Starling para Dolly Parton, Linda Ronstadt y Emmylou Harris, y que se incluyó en el álbum Trio, del que se acaban de cumplir treinta años de su publicación, y que llegó hasta lo más alto de las listas americanas de música country, amén de un buen puñado de premios y reconocimientos -se vendieron cuatro millones de copias de él en todo el mundo-. Además, en su grabación intervinieron grandes músicos, como Albert Lee o Ry Cooder, por ejemplo, aparte de una pléyade de músicos de estudio de prestigio mundial.

Bonito broche de oro para un disco maravilloso.

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